Miércoles, 06 Noviembre 2019 16:39

Una carrera con veinte Mercedes-Benz 190 E 2.3-16 de 1984

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A veces, los creadores de una idea ingeniosa permanecen en la oscuridad y no pasan a primer plano, incluso después de una implementación exitosa. Esta fue exactamente la situación con aquellos empleados de Mercedes-Benz que tuvieron una idea brillante y audaz a fines de 1983: organizar una carrera con el recién presentado Mercedes-Benz 190 E 2.3-16 como una característica de la apertura del Nürburgring reconstruido.

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Como si eso no fuera suficiente, pretendían tener campeones mundiales de Fórmula Uno, victoriosos pilotos de Nürburgring y otros profesionales de primera clase como sus conductores. La idea parecía incorporar una gran cantidad de escollos, en primer lugar, el hecho de que Mercedes-Benz se había retirado del automovilismo principalmente por razones de capacidad.

Por otro lado, el modelo destinado a la carrera inaugural, el 190 E 2.3-16, era, de hecho, muy especial y estaba pidiendo la oportunidad de demostrar su valía en la pista. En la IAA en septiembre de 1983, se lanzó una versión deportiva del recién presentado "Baby Benz" ante los ojos de un público asombrado. Esta idoneidad para un evento deportivo no solo se debió a las llamativas ayudas aerodinámicas, como el delantal delantero bajo y el alerón trasero llamativo, sino que, sobre todo, nació de la tecnología de primera clase bajo el capó. El motor de cuatro cilindros tenía una culata con 16 válvulas, cuatro por cilindro, una tecnología derivada de las carreras que Mercedes-Benz, como uno de los primeros fabricantes, había puesto en producción en masa.

Como resultado, el motor de 2.3 litros produjo unos impresionantes 136 kW (185 CV). A modo de comparación, el 190 E estándar produjo 90 kW (122 CV) a partir de un motor de 2.0 litros. Mercedes-Benz ya había demostrado en agosto de 1983 que este concepto innovador estaba listo para el camino: tres autos pre-serie 190 E 2.3-16 habían completado 50,000 kilómetros en el óvalo italiano de alta velocidad de Nardò a una velocidad promedio de 247 km / h, que claramente los calificó para un desafío mayor: una carrera en el nuevo Nürburgring.

La ceremonia de apertura y la planeada "Carrera de Campeones" estaba programada para el 12 de mayo de 1984. Incluso antes del inicio de la producción en serie, en la primavera de ese año, se ensamblaron 20 vehículos idénticos para la carrera a la velocidad del rayo, incluidas las modificaciones necesarias. Estos incluyen una jaula antivuelco, interruptores de parada de emergencia y cinturones de seguridad de seis puntos para mayor seguridad. El chasis se bajó y se hizo más rígido, las relaciones de transmisión más bajas y el sistema de escape estándar reemplazado por una versión deportiva. A 103 decibelios, también le dio al 190 E 2.3-16 un sonido particularmente distintivo. El motor y la aerodinámica permanecieron intactos, al igual que la combinación de colores: exactamente la mitad de los vehículos estaban pintados en plata humo, la otra mitad en azul-negro metálico.

De hecho, era posible alentar a casi todos los campeones del mundo de Fórmula Uno que aún estaban vivos en ese momento a participar en la carrera Eifel: Niki Lauda, ​​Keke Rosberg, Alan Jones, James Hunt y Jody Scheckter estaban entre ellos. También participaron campeones de la década de 1960 como Phil Hill, Jack Brabham, John Surtees y Dennis Hulme. Nunca más desde entonces tantos campeones mundiales de Fórmula Uno participaron en una carrera juntos. Incluso el cinco veces campeón de 72 años, Juan Manual Fangio, llegó al ring, pero, por razones de salud, se abstuvo de tomar un papel activo. Solo faltaban Nelson Piquet y Jackie Stewart porque sus respectivos equipos no les daban autorización para participar. Emerson Fittipaldi y Mario Andretti estaban ocupados precalificando para las 500 millas de Indianápolis ese mismo día.

Sin embargo, otras estrellas de Fórmula Uno como Carlos Reutemann, Jacques Laffite y Alain Prost habían venido a Nürburgring, junto con un recién llegado y casi desconocido: Ayrton Senna, quien más tarde se convirtió en tres veces campeón del mundo. El brasileño acababa de dar el salto a la Fórmula Uno con un equipo de scratch y vio esta carrera como su oportunidad para llamar la atención.

En la clasificación, logró colocar su 190 E 2.3-16 en tercer lugar, solo superado por Prost y Reutemann. Durante la carrera propiamente dicha, aprovechó todas sus habilidades y corrió hacia el frente. Se tambaleó una vuelta tras otra allí hasta que un viejo maestro en el juego, Niki Lauda, ​​apareció en su espejo retrovisor. El austriaco tuvo que comenzar la carrera desde una de las máquinas tragamonedas en la parte posterior de la parrilla, se abrió camino hasta el cuarto lugar en la primera vuelta y ahora no estaba dispuesto a admitir la derrota ante un miembro de la generación más joven.

Los dos intercambiaron constantemente lugares en una demostración de habilidades hasta que, poco antes del final, Senna se adelantó en una valiente maniobra y ganó por tres décimas de segundo. Esto significaba que Senna había logrado registrar una tremenda sorpresa. No solo había llamado la atención del mundo de Fórmula Uno, sino que, gracias a su estilo de conducción, se había ganado los corazones de los 120,000 espectadores. Su victoria en Nürburgring no solo fue un hito particularmente importante en su carrera, sino también la pistola de arranque para el éxito del Mercedes-Benz 190 E 2.3-16, que había demostrado su potencial de una manera muy convincente. Poco tiempo después, el automóvil fue visto participando en el German Touring Car Championship (DTM).

El coche con el que ganó Senna fue directamente al Museo Mercedes-Benz, en cambio, recibió el premio publicado, un nuevo 190 E 2.3-16. Desde el principio quedó claro que todos los demás vehículos volverían a la fábrica. Luego fueron restaurados al estado de producción en serie y posteriormente vendidos para satisfacer la tremenda demanda del modelo. Solo el coche de Niki Lauda quedó en su condición original de carrera y se vendió como estaba. Después de un desvío a través de Austria, más tarde entró en posesión de un coleccionista de Suiza. Los coches que tomaron los primeros dos lugares en esta Carrera de Campeones son los únicos de los 20 participantes que han demostrado estar en su estado original hoy.

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Modificado por última vez en Jueves, 07 Noviembre 2019 15:52

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