Rally Costa Brava: Historia y evolución

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El lema del Costa Brava es “El rally más antiguo de España”; pero es más que eso

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Las fechas del 68º Rally Costa Brava 2020 coincidieron con el inicio del confinamiento; lo que obligó a suspensión, frustrando una edición con el record inscritos. Ya que no hemos podido disfrutarlo, recordemos los grandes momentos de esta prueba. El lema del Costa Brava es “El rally más antiguo de España”; pero es más que eso: Su importancia sobrepasa el ámbito del motor y, es desde hace casi 70 años, la prueba deportiva con mayor resonancia internacional de todas las que se celebran en Girona. El acierto al bautizar el Rally fue esencial para la promoción de la Costa Brava como destino turístico.

Tan larga trayectoria implica cambios de formato, representativos de la evolución de los rallys a lo largo de casi 70 años. A finales de la pasada década, el Rally Costa Brava decaía y para el año 2010; ya no sería puntuable para el campeonato de España.

Sin embargo, en su pasado estaba la salvación. Desde el año 2004, se celebraba el Rally Costa Brava Històric, organizado por el Club RallyClassics. Rally de regularidad reservado a los coches históricos, fue tomando auge; despertando el interés de los aficionados y puntuando para el Trofeo Europeo FIA de la especialidad, y en el 2018 fue la prueba decisiva para la adjudicación.

Los espectadores descubrieron en el Costa Brava Històric mayor variedad de máquinas que en los modernos; unos nombres que forman parte de la historia, cuando no de la leyenda; y un comportamiento más espectacular.

En el 2010, el Rally Costa Brava Històric, de regularidad en carretera abierta, y con participación de las motocicletas; se dobla con el Rally Costa Brava; que ya en su segunda edición puntúa para el Campeonato de Europa de Velocidad; y los campeonatos, Regularidad Sport. A esta categoría se suma en el 2014 la Legend, de exhibición.

Para para los aficionados; asistir a esta prueba tiene algo de peregrinaje; y para muchos, un sueño participar. Disputado en la zona montañosa de Les Guilleries; a caballo entre las provincias de Barcelona y Girona; a medio camino de la ciudad de Barcelona y Francia; los tramos se han mantenido hasta entrar en las leyendas del motor.

Nombres de antiguos campeones como Walther Rohrl, Antonio Zanini, “Pedro”, Salvador Cañellas, “Lucky”, Salvador Servià, Jensen, Victor Sagi, Deflandre o Miro han participado; acompañados muchos por sus copilotos de entonces como Fabrizia Pons, Daniel Ferrater, Verdelli.

Participantes de México, Argentina, Uruguay, EEUU y hasta de Japón y por supuesto de toda Europa, se dan cita cada año en Girona para tomar parte.

Los parques cerrados son museos al aire libre: Lancia Stratos, Fulvia, 037, Delta Integrale; Fiat 131 Abarth y 124 Spider; toda la gama Porsche: 356, 911, 914 y la saga de los 924 y 944. Grupo “A” como Ford Sierra Cosworth y la producción británica, desde los Austin A40 a los MGB y Mini.

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HISTORIA DEL RALLY COSTA BRAVA 1953-2010

1953-1971 Las dos ruedas. Las primeras ediciones reflejaban la realidad del país en aquellos años: con las importaciones limitadas, sin industria del automóvil; la mayoría de los participantes fueron motocicletas. La Peña 10 x Hora organizó la 1ª edición en 1953 (37 motos de los 40 inscritos) y, de hecho, la edición de 1960 fue solo para motos, que competían en dos categorías, las más pequeñas (hasta 100cc), “scootters” en la denominación de época como la Vespa y la Guzzeta.

Las motos españolas mantuvieron la supremacía durante 15 años, hasta que las importadas, de mayor cilindrada, se impusieron en 1968 cuando ganó una Norton. Montesa, con 10 victorias, encabeza el ranking. Marcas como Mymsa, Guzzi-Hispania, Sanglas y Ossa consiguieron también una victoria. En coches, solo en 2 ocasiones la victoria fue para una producción española: en 1961, 4 Seat 600 modificados ocupan las primeras posiciones, y en 1976 Antonio Zanini conseguía la primera de sus tres victorias con un Seat 1430 1800.

Puntuable para los Campeonatos de Cataluña, también lo fue del Campeonato de España de Rallys, cuando se creó en 1956; categoría internacional desde 1964, con participación internacional creciente hasta que en 1972, entró en el Campeonato Europeo de Rally.

1972-1987: La mayoría de edad. El formato se adecua al europeo, y solo los equipos oficiales optan a la victoria. El amateur cede paso al profesional. Los pilotos italianos se imponen en 10 ocasiones: Sandro Munari, Rafaelle Pinto, Maurizio Berini, Toni Carello, Vudafieri, Fassina, Massimo Biasion, Cinotto y Tabaton. Las mecánicas italianas triunfan con los Fiat 124 y 131 Abarth; los Lancia Fulvia, Stratos, 037 y Delta S4, obteniendo 10 victorias. Los españoles ganan en 5 ediciones: Antonio Zanini gana en 1976, 1979 y 1980, con Seat, Fiat 131 y Porsche 911. Beny Fernández en 1980 con un Escort y Salvador Servià cierra el ciclo en 1987, con un VW Glof GTi. Solo el suizo Claude Haldi rompe la hegemonía latina en 1974 con un Porsche Carrera.

1988-2004. Con la edición de 1987, un capitulo se cierra. El Costa Brava se fusiona con el Catalunya; y bajo el nombre mixto de Rally Catalunya-Costa Brava, será gestionado por el RACC.

Los grupos A disputaban el Mundial desde 1987, y esta fase del Costa Brava acabo con la llegada, en 1997, de los WRC. Esos años coinciden con la trayectoria ascendente de Carlos Sainz, con sus títulos de Campeón de España; más las victorias de del local Salvador Servià; aumentando la expectación de los Cataluña-Costa Brava. Sainz-Moya ganaron las ediciones de 1992 y 1995 con Toyota Celica 4WD y Subaru Impreza 555. Entre los coches, tras las dos victorias de los Lancia Integrale en 1988 y 89, la irrupción de los coches japonesas: Toyota ganó cuatro veces (1991, 92, 94 y 98) Subaru dos veces (1995 y 96) y Mitsubishi en 1997. Los europeos replicaron con las victorias de Ford en 1993, 2000 y 2004; Citroën Xsara en 1999 y Peugeot 206 WRC en 2001, 2002 y 2003. 

Paralelamente, la Peña Motorista “10 x Hora” organizó los entre 1989 y 1994, los Rally Costa Brava - Lloret.

2005-2010 El final: Se retoma el nombre de Rally Costa Brava, ni la primera ni la última fueron puntuables para el nacional.

Manuel Serrano

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